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Wie es ist, aufgrund von COVID-19 im Ausland gestrandet zu sein

Wie es ist, aufgrund von COVID-19 im Ausland gestrandet zu sein

Allgemein

Wie es ist, aufgrund von COVID-19 im Ausland gestrandet zu sein

Meine liebste Tageszeit ist gegen 20 Uhr, nachdem die Sonne bereits untergegangen ist, aber die Luft in Lima, Peru, noch warm ist. Dies ist der Zeitpunkt, an dem das Klatschen beginnt, zuerst als leises Geplapper und bald als lauter Applaus mit Jubel und manchmal Musik, wenn mehr Leute in den nahe gelegenen Apartments Fenster öffnen und auf ihren Balkonen auffallen, um diejenigen zu begrüßen, die wichtige Dienste in Anspruch genommen haben heute arbeiten. Es ist die einzige Tageszeit, zu der wir eine echte soziale Verbindung erleben. Es dauert ungefähr zehn Minuten.

Vor vier Monaten habe ich meinen Job als Zeitschriftenredakteur in Halifax gekündigt, um die Welt zu bereisen. Es war etwas, was ich wollte, seit ich die Universität abgeschlossen hatte, aber nie das Geld dafür hatte. Nach Jahren des Sparens entschieden mein Freund Luke und ich schließlich, dass es an der Zeit war, ein paar Monate lang Südamerika zu erkunden. Wir hatten eine Reiseversicherung, Impfstoffe, Erste-Hilfe-Sets, Wanderschuhe und eine Registrierung bei unseren Botschaften. Wir dachten, wir hätten alles getan, um uns vorzubereiten. Wir hätten nie gedacht, dass die Welt bald um uns herum schließen würde.

Wir haben Kanada in der ersten Januarwoche verlassen. Coronavirus war etwas, was in einer Provinz in China geschah, aber die Bedrohung fühlte sich fern und unvergesslich an. Ich bin während SARS in Toronto aufgewachsen, während meine Mutter eine Krankenschwester an der Front war. Ich wurde gewarnt, als Teenager keine Wasserflaschen zu teilen Ausbreitung von H1N1. Während dieser Epidemien waren Schulen und Flüge nie abgesagt worden, „soziale Distanzierung“ wurde nie durchgesetzt. Ich dachte, das Coronavirus wäre so. Ich denke, die meisten von uns haben es getan.

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Als wir von Argentiniens geschäftigen Städten in die südlichen Berge Chiles und in die wässrigen Salzwiesen Boliviens zogen, wurden Nachrichten über Coronaviren durch unser schwaches WLAN und billige SIM-Karten gefiltert. In Südamerika gab es jedoch kaum oder gar keine Fälle von Coronavirus. Peru hatte erst am 6. März einen bestätigten Fall. In gewisser Weise waren wir der Meinung, dass Südamerika sogar sicherer sein könnte, als nach Kanada zurückzukehren. Die eigentliche Veränderung kam erst am 11. März, als die Weltgesundheitsorganisation das Coronavirus als Pandemie bezeichnete. Wir überquerten an diesem Tag zufällig eine Grenze von Bolivien nach Peru. Bevor wir das Zollamt betreten konnten, wurde unsere Temperatur von zwei Männern in Laborkitteln und Gesichtsmasken gemessen. Ein Mann mit einem schweren Sonnenbrand im Gesicht wurde beiseite gezogen, da seine Temperatur zu hoch war.

Es war klar, dass die Dinge ernst wurden, aber das Leben um uns herum ging wie gewohnt weiter. Die Busse fuhren immer noch, die Herbergen feierten immer noch und die Touristenattraktionen standen allen offen. Wir saßen am Pool und gingen in der Wüste Sandboarden, und niemand sagte uns, wir sollten nach Hause kommen oder zweimal überlegen. Ich weiß, wie sich das für manche Menschen anhört – nachlässig, kindisch, als hätte ich irgendwie die Lage vorhersehen können, in der ich mich bald befinden würde. Aber wie könnte ich das haben? Premierminister Trudeau musste noch den Ausnahmezustand erklären. Premier Doug Ford forderte die Familien in Ontario auf, ihre Reisepläne für die Märzferien beizubehalten.

Als der peruanische Präsident Martín Vizcarra die vollständige Schließung des Landes ankündigte, gab er dies 24 Stunden im Voraus bekannt. Nicht nur alle See-, Luft- und Landgrenzen würden geschlossen, sondern auch alle Inlandsreisen würden zum Stillstand kommen, was bedeutet, dass niemand von einer Stadt zur nächsten reisen könnte. Zu der Zeit waren wir vier Stunden außerhalb von Lima in einem Fischerdorf. Eine Stadt mit einer Hauptstraße und einem belebten, wenn auch nicht ganz malerischen Strand, der vor allem als Ausgangspunkt für das bekannt ist, was viele Rucksacktouristen als “Galapagos des armen Mannes” bezeichnen. Wir fuhren mit einem Mitternachtsbus direkt zum Flughafen und versuchten verzweifelt, Flüge zu finden, die wir uns leisten konnten. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hätte uns ein Ticket nach Mexiko-Stadt jeweils 4.000 US-Dollar gekostet.

Alles ging so schnell. Meine Gefühle mussten sich so schnell anpassen – vom Schock über die Ankündigung über die Wut über die Ticketpreise bis hin zum Unglauben, dass wir nicht nach Hause kommen würden -, dass ich mich in einen seltsamen, flachen Ort der Ruhe rutschte. Ich konnte nichts um mich herum kontrollieren, aber zumindest konnte ich mich am Flughafen in Tränen ausbrechen lassen, wie es viele andere um mich herum taten.

Die Schriftstellerin und ihr Freund in Peru (Foto: Nicole Bayes-Fleming)

Selbst nach fast zehn Stunden am Flughafen konnten wir uns keine Ausreise sichern. Wir fuhren mit einem Uber zu einem Hostel, das wir am Abend zuvor gebucht hatten, aber als wir ankamen, warfen sie alle Gäste wegen der bevorstehenden zweiwöchigen Quarantäne raus.

Wir sind jetzt in einer kleinen, privaten Wohnung im gehobenen Viertel Miraflores. Es kostet viel mehr als wir bisher für die Unterkunft ausgegeben haben, aber es lohnt sich für die Sicherheit, die es bietet. Dies ist ein Viertel, in dem normalerweise Touristen und Einheimische gleichermaßen geschäftig sind, ein Ort mit trendigen Restaurants und Vier-Sterne-Hotels und wunderschönen Treffpunkten, die Instagram-würdig sind, aber jetzt sind die Straßen karg. Ich sehe von meinem Balkon aus zu, wie Leute nacheinander zum Lebensmittelgeschäft gehen, oft mit Masken über dem Mund.

Perus Maßnahmen gegen das Coronavirus sind zum Zeitpunkt dieses Schreibens strenger als die Kanadas. Sie können das Haus nicht verlassen, um morgens joggen zu gehen, die Familie zu besuchen oder zum Mitnehmen zu bestellen. Wir können nur nach draußen gehen, um Lebensmittelgeschäfte oder Apotheken zu besuchen, die einzigen Orte, die geöffnet sind. Zwischen den Stunden von 20 Uhr und 5 Uhr morgens gibt es eine strenge Ausgangssperre. Neulich sah ich ehrfürchtig von meinem Fenster aus zu, wie ein Hubschrauber mit einem Suchscheinwerfer durch den Nachthimmel schnitt und vermutlich nach denen suchte, die noch draußen auf der Straße waren.

Wenn Sie erwischt werden, wie Sie die Ausgangssperre brechen oder das Haus aus einem anderen Grund verlassen, als um das Nötigste zu kaufen, werden Sie verhaftet.

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Wenn wir zum Lebensmittelgeschäft gehen, stellen wir uns vor dem Gebäude auf und lassen einen Meter Platz zwischen jeder Person, selbst der Person, mit der Sie zum Lebensmittelgeschäft gekommen sind. Die Frau an der Tür zählt, wie viele Leute herauskommen, und lässt dann so viele herein. Sie besprüht unsere Hände mit Desinfektionsmittel, als wir eintreten. Die Regale sind gut gefüllt, aber die Energie ist hektisch; Kunden stapeln ihre Karren mit Broten, Thunfischdosen und Bierkisten. Der Umgang mit den Mitarbeitern ist schnell und auf den Punkt. Ich spreche Spanisch und unterhalte mich gerne mit Einheimischen über die kleinen Dinge. Aber jetzt ist keine Zeit für freundliches Geschwätz. Der Präsident hat versprochen, dass dies zwei Wochen dauern wird, aber die Wahrheit ist, dass niemand genau weiß, wie lange diese Quarantäne dauern wird.

Wir sind in einer Facebook-Gruppe mit anderen Kanadiern, die ebenfalls in Peru gestrandet sind. Viele berichten von schlimmeren Situationen als wir: Hostels, in denen sie ihre Schlafsäle nicht verlassen dürfen, Hotels, in denen sie keine Lebensmittel einkaufen dürfen. Einige Leute sind im Amazonas-Regenwald, ein Boot, ein Bus und ein Flugzeug, um nicht einmal nach Lima zu gelangen. Andere brauchen Medikamente, die ihnen ausgehen könnten. Im Vergleich zu ihnen sind wir die Glücklichen.

Innerhalb dieser Gruppe kursieren Gerüchte und Fehlinformationen. Bis vor ein paar Tagen bot Air Canada weiterhin Tickets an, und einige Leute äußerten sich erfreut darüber, dass sie Flüge nach Hause gekauft hatten, um später bekannt zu geben, dass diese Flüge storniert worden waren. Mein eigener Air Canada Flug, den ich hatte gebucht, wann diese Sperre Anfang April aufgehoben werden soll, wurde ebenfalls abgesagt. Ich habe jetzt einen Reisegutschein im Wert von 1.200 USD für einen zukünftigen Flug, aber ich habe keine Ahnung, ob dieser für den Flug mit Air Canada verwendet werden kann, den die Regierung Berichten zufolge arrangiert, um uns nach Hause zu bringen. Ich kann nicht einmal darüber nachdenken, was dies für meine Finanzen bedeutet. Zu diesem Zeitpunkt könnte Air Canada nach meiner Niere fragen, und ich hätte keine andere Wahl, als zuzustimmen.

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Von Beginn dieses Missgeschicks an war der Kontakt mit der Botschaft bestenfalls lückenhaft. Sie schickten uns eine E-Mail, in der sie uns anwiesen, Peru so schnell wie möglich zu verlassen, aber das war, nachdem wir bereits sechs Stunden am Flughafen waren und versuchten, ein Ticket für irgendwo zu kaufen. Wir haben jetzt jedes Formular ausgefüllt, zu dem der Außenminister uns aufgefordert hat, und alle E-Mails, die wir erhalten, liegen mindestens sechs Stunden hinter dem täglichen Nachrichtenzyklus. Da die Botschaft weitgehend nicht reagiert, gibt es für uns kaum eine Möglichkeit, die uns vorliegenden Informationen zu überprüfen. Am 23. März bestätigte Premierminister Trudeau, dass drei Flugzeuge nach Peru geschickt würden, aber zum jetzigen Zeitpunkt hat uns niemand von der Botschaft eine E-Mail über diese Entscheidung geschickt. Es liegt oft in unserer Verantwortung, uns selbst zu retten.

Ich verbringe den größten Teil des Tages auf meinem Handy und schreibe Tweets und E-Mails. Ich wende mich an die Botschaft, an meinen Abgeordneten und an Air Canada. Die meisten davon bleiben unbeantwortet. Ich mache eine Pause, um zu Mittag zu essen, oder mache Jumping Jacks oder FaceTime mit meiner Schwester zu Hause in Toronto. Manchmal schauen Luke und ich Netflix auf unseren Handys oder spielen Karten, aber der größte Teil unserer Energie konzentriert sich darauf, nach Kanada zurückzukehren. Ich bin dankbar für meine Gesundheit und meine Sicherheit – in schlechten Situationen weiß ich, dass Luke und ich uns in der bestmöglichen und schlechtesten Situation befinden. Aber wie alle anderen, die derzeit im Ausland gestrandet sind, sehne ich mich nach Zuhause.

Ich warte auf Antworten. Ich warte auf einen Flug nach Hause. Ich warte jeden Abend darauf, dass der Applaus beginnt, damit ich einem Fremden winken und mich wieder als Teil von etwas fühlen kann.

 

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